La lecture d’ebooks fait-elle économiser de l’argent ?

economies-liseuses-ebooksVous êtes de plus en plus nombreux à poser la question, sur Facebook ou par email : est-ce que lire des livres électroniques fait économiser de l’argent ? Comme cette question est assez complexe, j’ai décidé de faire un article complet pour y répondre afin d’être (si possible) exhaustif sur la question.

Remarque : une première version de cet article a été publiée le 19 septembre 2013. Compte tenu des modifications tarifaires et, plus globalement, du développement du livre numérique, une mise à jour et des corrections ont été effectuées le 12 juillet 2017. Les anciens commentaires n’ont pas été supprimés.

Pourquoi cette question ?

On peut tout d’abord se demander pourquoi lire des livres électroniques feraient économiser de l’argent.

L’idée générale veut que comme un ebook est vendu moins cher que sa version papier, le fait d’en acheter revient globalement moins cher que de lire sur papier. Seulement, nous l’avons déjà vu auparavant, un ebook n’est pas forcément beaucoup moins cher qu’un livre papier.

De plus, il y a des coûts annexes : il faut acheter une liseuse ou une tablette et il faut la recharger…

Afin d’en avoir le cœur net, nous allons étudier quelques cas de figure (les plus courants) et vérifier que lire des livres électroniques nous fait faire des économies (par rapport au papier).

Lire sur liseuse fait faire des économies ?

Nous allons commencer par le cas qui nous intéresse principalement : est-ce que lire sur liseuse nous fait faire des économies ?

Pour répondre à cette question, je suis parti du principe que la personne qui achète une liseuse va ensuite acheter uniquement des livres électroniques (ebooks). Ensuite on évoquera (très) rapidement le cas de la tablette. Vous allez voir c’est assez simple !

De même, cette personne va lire les dernières sorties qui sont aussi dans les meilleures ventes de livres. Ce raccourci volontairement faux est fait pour établir de base un échantillon qui nous permettra de faire des calculs.

Nous allons tout d’abord nous intéresser au couple Kindle Paperwhite + ebooks Amazon.

Pourquoi Amazon ? Tout simplement parce que l’interface est plus simple à utiliser pour analyser les prix des livres. De toute façon, le prix des livres papiers comme ebooks est identique quel que soit le libraire utilisé.

Ce type de configuration semble de plus en plus populaire c’est pourquoi nous allons commencer par faire la liste des best-sellers Amazon et étudier les réductions obtenues en achetant la version Kindle des livres plutôt que la version papier.

Voici la liste des meilleures ventes de livres (papiers et ebooks) pour l’année 2017 :

meilleures ventes Amazon 2017On en déduit ce tableau qui prend en compte la réduction si on achète la version ebook d’un livre papier pour les 10 premiers livres :

Titre Prix papier Prix Ebook Différence
L’amie prodigieuse 8,20 7,99 -0,21
Les quatre accords toltèques 7,90 6,99 -0,91
Un appartement à Paris 21,90 13,99 -7,91
L’amie prodigieuse, II 8,80 8,49 -0,31
Ta deuxième vie commence … 14,90 9,99 -4,91
La Vie secrète des arbres 20,90 14,99 -5,91
Votre santé sans risque 19,50 13,99 -5,51
Calme et attentif comme une grenouille 24,80 24,80 (non disponible en ebook) 0,00
Quand sort la recluse 21,00 14,99 -6,01
Annales Annabrevet 2017 10,99 7,99 -3,00
Total 158,89 124,21 -34,68
Moyenne 15,89 12,42 -3,47

Pour mémoire voici ce que j’avais trouvé en 2013 :

reduction-kindle

Et, finalement, la réduction moyenne est de 3,47€ par livre si on privilégie la version numérique.

Ce qui ne diffère pas beaucoup de la réduction trouvée il y a 4 ans…

Par contre, on ne retrouve pas dans ce top 10 des livres qui coûtent plus chers en numérique qu’en format papier. C’est déjà un bon début.

Maintenant, on doit prendre en compte le coût (très très faible) du rechargement de la batterie de votre Kindle. On estime ce coût à 0,50€ sur la durée de vie du Kindle. Les spécialistes en économies d’énergie pourront me dire si ce chiffre est correct.

On choisi aussi la Kindle Paperwhite qui est une liseuse qui propose toutes les options intéressantes : écran tactile, éclairage pour la nuit, grande capacité de stockage.

Mais, on fera aussi le calcul avec la liseuse plus simple, la Kindle tactile d’entrée de gamme.

Si on prend le chiffre de 3,47€ économisé par livre, alors le Kindle Paperwhite deviendra une bonne affaire à partir du 38 ème livre. En effet, c’est à partir du 38 ème livre acheté qu’il vous fera économiser de l’argent.

Maintenant que vous avez compris la technique de calcul voici les résultats pour les produits de la gamme Kindle (vous pourrez transposez vous-même pour les autres marques de liseuses) :

nb ebooks kindle avant rentabiliser

On voit que les tablettes Amazon sont finalement bien positionnées au niveau prix.

Pour ceux qui veulent les mêmes chiffres pour les autres marques, le résultat sera a peu près identique car toutes les marques proposent des liseuses à des prix identiques ou presque, à 10 euros près.

On peut maintenant en profiter pour faire la même chose pour Kobo. En commençant à identifier la liste des livres les plus acheté de la FNAC et trouver leur équivalent numérique ebook.

Cette tâche est devenue plus facile à réaliser qu’il y a 4 ans car la mise en page a été revue, on a même accès directement au prix de la version numérique du livre :

meilleures ventes livres fnac

Contrairement à ce que j’ai fait pour Amazon, j’ai utilisé la liste des meilleures ventes du moment. On a donc un classement différent qui permet de voir à un instant donné quelle réduction on peut espérer obtenir en achetant un ebook.

Voici le tableau final :

Titre Prix papier Prix Ebook Différence
L’Odyssée : Prépas scientifiques… 10,92 10,92 0,00
Une vie 7,22 7,22 0,00
Au coeur des ténèbres : Prépas… 7,50 7,49 -0,01
L’aventure, l’ennui, le sérieux 7,50 7,49 -0,01
Ta deuxième vie commence quand 6,60 6,60 0,00
Calendar Girl – : Juillet 9,45 5,99 -3,46
La servante écarlate 10,92 10,92 0,00
Dragon Ball Super – Tome 2 6,56 6,56 0,00
Quand sort la recluse 19,95 14,99 -4,96
Calendar Girl – : Août 9,45 5,99 -3,46
Total 96,07 84,17 -11,90
Moyenne 9,61 8,42 -1,19

Ce tableau est intéressant car toutes les lignes sur lesquelles la colonne « différence » est à 0 signifie qu’aucun ebook n’est disponible.

On note, par exemple, qu’un ebook était disponible pour « Ta deuxième vie commence… » sur Amazon, mais que la version numérique est quand même plus chère que la version poche disponible sur Fnac.com.

Tout porte à croire que Fnac.com ne propose pas de version numérique si celle-ci est plus chère que la version papier la moins chère disponible (généralement version en format poche).

Enfin, on constate que les éditeurs proposant des versions de romans pour les étudiants avec commentaires, ne font même pas l’effort de proposer une version numérique ou la propose avec seulement un centime de différence !

Pour mémoire, voici ce que j’avais obtenu il y a 4 années lors de la première version de cet article parut en 2013 :

réduction-kobo

Sur les nouveautés, on arrive à obtenir même pas deux euros de réduction. Ce qui est toujours très peu pour l’achat d’une dizaine de livres (et de BD).

Heureusement, le catalogue ne cesse de grossir et on peut penser que le « timing » de cette article est mal venu en raison de la présence de nombreux ouvrages destinés aux étudiants dans la liste des meilleures ventes.

Notez qu’il n’y a donc pas vraiment de différence d’économie entre les différentes enseignes dans la mesure où cette étude repose sur un échantillon très réduit de livres.

Conclusion : un grand oui et un petit non

La réponse à la question « Est-ce que lire des ebooks fait économiser de l’argent ? » n’est donc pas si évidente.

nb ebooks kindle avant rentabiliserAu final, une fois de plus, cela va dépendre du lecteur. Mais une chose est certaine : si vous êtes sur d’acheter plus de 31 livres électroniques (ebooks) pour lire sur votre liseuse, alors vous allez finir par faire des économies.

Certains lecteurs peuvent lire jusqu’à 50 ou 100 livres par an, dans ce cas, l’économie réalisée peut être importante et facilement calculable : avec un seuil de rentabilité situé à 32 ebooks et une économie de 3,5€ environ par livre acheté par la suite on arrive à 238€ d’économie sur l’achat de 100 livres (le calcul est le suivant : (100 – 32) * 3,5).

Ce qui est une belle somme !!!

Par contre, si vous lisez seulement une dizaine de livres par an, alors il vous faudra conserver votre liseuse plus de 3 ans pour que son investissement devienne rentable (ou  2 ans en choisissant une liseuse simple). Mais dans ce cas, il y a peu de chance pour qu’une liseuse vous intéresse vraiment…

Le critère économique ne semble donc pas être un facteur différenciant entre deux liseuses / gammes de liseuses.

Si vous êtes un lecteur occasionnel et que vous voulez un appareil de lecture un peu plus polyvalent, vous pouvez vous tourner vers une tablette…

Mais qu’en est-il des tablettes ?

tablette fire HD8 AmazonLes deux tableaux présentés ci-dessus montre aussi le calcul pour les tablettes d’Amazon : il vous faudra acheter entre 21 et 32 livres avant de faire des économies.

Ce sera surement beaucoup plus si on investi dans une tablette bien plus chère comme un iPad.

Finalement, l’argument des économies n’est pas tout à fait faux. Un lecteur assidu fera rapidement des économies d’argent en investissant dans une liseuse.

A la limite cela sera aussi le cas pour une tablette, même si ce type d’appareil n’est pas forcément fait pour la lecture.

Précision : cet article contient de nombreux calculs, il est donc possible que dans la précipitation et l’excitation générale, j’ai fait une ou plusieurs erreurs. N’hésitez donc pas à venir me corriger si vous en trouvé en laissant un commentaire sous l’article. Dernière mise à jour en juillet 2017.

10 réflexions au sujet de « La lecture d’ebooks fait-elle économiser de l’argent ? »

  1. Le , San Lucos a dit :

    Excellent article !!! Je trouve même qu’il en faudrait plus de ce genre, c’est-à-dire des petites études de marché, comparaison des différences de prix entre l’ebook et le papier pour des enseignes différentes. C’est une caractéristique que j’avais complètement zappée quand j’hésitais entre Kindle et Kobo (j’ai choisi Kindle).
    Pour apporter de l’eau au moulin, j’ai voulu acheter une liseuse surtout pour pouvoir lire les Classiques tombés dans le commaine publique donc gratuits, par conséquent le « retour sur investissement » est plus rapide.

    Encore bravo pour cet article très intéressant !

    • Le , Nicolas a dit :

      Merci pour ce commentaire très gentil.

  2. Le , Sulei42 a dit :

    Bravo pour cet article !

    J’espère juste ne pas faire injure à l’édition française, mais la différence de prix entre la version papier et la version numérique est souvent beaucoup plus importante pour les livres étrangers en version originale. Pour celui qui lit par exemple des auteurs américains en anglais, le seuil de rentabilité est donc sensiblement plus bas. Encore une fois, c’est une question de profil.

    Sinon, à quand un petit débat sur la place et/ou l’hégémonie d’Amazon sur ce marché ?
    Je suis dans le cas de figure où ça pourrait être un élément du choix entre une liseuse Kindle ou d’autres modèles (Kobo en tête de liste).

    Encore bravo pour votre contribution à l’univers du livre électronique !

    • Le , Nicolas a dit :

      Merci pour votre commentaire, c’est très gentil de votre part de prendre le temps de donner votre avis sur le site.

      Pour le débat sur Kindle et son monde fermé, cela fait un petit moment que j’y pense. Mais je pense qu’il serait grandit s’il était sur les DRM (verrous logiciels) en général.

      J’ai une idée d’article / dossier sur ce sujet, mais je ne sais pas comment le présenter. Ce sera donc pour dans (très) longtemps…

  3. Le , Romain a dit :

    Si on souhaite se tordre un peu plus le cerveau, il faudrait également prendre en compte les coûts liés au transport nécessaire lorsque le va en libraire acheter un livre papier. Cela doit encore réduire le taux d’amortissement du couple liseuse et ebook.

    Sans compter que lorsque je pars en randonnée de plusieurs semaines, un ebook me permet de gagner largement en masse, de quoi prendre plus de nourritures, donc plus de plaisirs, donc une rentabilité encore plus grande de mes vacances :)

  4. Le , Fredoric a dit :

    Bonjour,
    Je constate que la différence de prix est souvent plus importante, au détriment de l’ebook lorsque le format poche est sorti. Il semblerait que le format ebook reste indicé sur le broché.
    Pour moi, c’est un vrai scandale et un vrai frein au développement du livre électronique.

    Merci pour votre article.

  5. Le , Baptiste Gavalda a dit :

    Très intéressant, il est intéressant d’ajouter le fait que certain livre ne sont disponible qu’au format ebook. D’autre dont les droits d’autre sont terminés sont proposés gratuitement, donc en passant par la liseuse on peux lire agréablement plein de classique sans trop dépenser.

  6. Le , dedalus a dit :

    Bonjour, si nous pouvions connaître les marges respectives des éditeurs et des distributeurs à la fois sur les supports papier et numérique !… Là où se stocke le gras !
    En ce qui me concerne, je n’achète jamais de best-seller. Et si à l’occasion il m’arrivait d’en lire un, je l’emprunterais à la bibliothèque municipale en fait généralement l’acquisition.
    Par conséquent, l’argument économique pour l’utilisateur d’une liseuse est, hélas, encore faible.
    L’essentiel est ailleurs : gains de poids, de volume et de temps, interface et outils, accès et stockage multi-support numérique.

  7. Le , Auchon a dit :

    Bonjour,
    Merci pour votre article. Cependant dans votre calcul vous ne prenez pas en compte les possibilités de revente de la version papier et celle du prêt à l’entourage.

    • Le , Nicolas a dit :

      Vous avez raison et à vrai dire j’ai toujours donné mes livres papiers. Je connais donc pas la valeur marchande d’un livre à la revente.
      Pour le prêt, il est possible de prêter des ebooks sous certaines conditions ! Il va falloir que j’écrive quelque chose à ce sujet.

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