Une liseuse avec écran couleur pour 2019 ?

ACeP E Ink screen color (écran couleur)Il y a un peu moins de trois ans, la société qui fabrique les écrans à encre électronique couleur, E Ink, avait présenté une nouvelle technologie capable d’afficher des milliers de couleurs : ACeP. En 2019, ils pourraient faire face à une concurrence féroce…

ACeP : la solution pour une liseuse couleur signée E ink

Le procédé ACeP signifie « Advanced Color ePaper » ce qui signifie qu’il s’agit un système nouvelle génération d’écran couleur pour les liseuses basée sur l’encre électronique.

La bataille que mènent les industriels pour obtenir un écran couleur à très basse consommation utilisant de l’encre électronique n’est pas nouvelle.

Après une année 2018 avec présentation de cette technologie pour l’affichage, l’année 2019 ne semble pas propice à de nouveaux développements dans ce sens.

La technologie ACeP permet d’afficher jusqu’à 32 000 couleurs pour un écran doté d’une résolution de 1600 x 2500 pixels.

C’est une avancée importante car elle ouvrirait la voie aux liseuses capables d’afficher des BD mais aussi des magazines ou des documents techniques contenant de nombreux graphiques colorés.

Vous pouvez en voir une démonstration effectuée il y a quelques mois dans la vidéo ci-dessous :

Clairement, la couleur est quelque chose de très attendus par les consommateurs et par les utilisateurs de liseuses.

E Ink pourrait donc être en mesure de proposer ces nouveaux écrans couleurs aux industriels dans le courant de l’année 2019. Mais, étant plus prudent, je pense que ce ne sera pas avant 2020…

Stand E Ink Advanced Color ePaper sur un salon asiatique

Une concurrence pas encore tout à fait au point sur les écrans couleur

Avec une concurrence qui semble s’affaiblir de jour en jour, cette technologie pour liseuse à écran couleur semble encore être ce qui se fait de mieux.

Ainsi, une autre technologie, Liquavista, soutenue par Amazon semble en perte de vitesse voir presque morte.

Liquavista est un procédé permettant d’afficher aussi de la couleur mais développé maintenant par Amazon (suite au rachat de l’entreprise il y a quelques années).

Cette technologie semble moins performante que celle de E Ink, mais Amazon pourrait l’intégrer à une prochaine série de liseuse et ainsi créer un nouveau marché avant la concurrence (qui devra attendre E Ink).

liquavistaCependant, avec les difficultés rencontrées par Amazon autour de Liquavista, ils devront peut-être se tourner vers les nouveaux écrans E Ink Couleur pour leur future liseuse.

Amazon aurait ainsi les moyens de créer la liseuse parfaite que tout le monde attend.

Clearink et Lenovo : le future de la tablette / liseuse couleur ?

liseuse couleut clearink

Un concept de smartphone avec le ePaper de Clearink

Il y a une autre alternative à E Ink : il s’agit de la technologie ClearInk. Celle-ci promet des écrans couleurs qui pourrait permettre l’affichage de vidéos.

Le problème c’est que les couleurs semblent largement moins bonnes que chez les écrans Advanced Color ePaper et que la consommation énergétique semble aussi en hausse.

Mais, on a apprit en début d’année 2019 que ClearInk avait signé un partenariat juteux avec l’entreprise Lenovo qui fabrique aussi bien des ordinateurs que des smartphones ou des tablettes.

Lenovo s’intéresse également à d’autres affichages et l’investissement de 10 millions de dollars dans l’entreprise Clearink monte un appétit croissant pour les écrans couleurs à basse consommation.

Mais que pourra faire Lenovo avec ClearInk ?

Les deux entreprises ont affiché leurs ambitions : produire une tablette tactile d’un nouveau genre avec un écran ePaper ClearInk qui pourrait être le croisement parfait entre une liseuse et son écran qui ménage les yeux et la réactivité colorée de la tablette tactile.

Si Lenovo espère lancer sur le marché un tel appareil en 2019, on peut évidemment s’attendre à quelques reports…

Les nouveaux écrans couleur pour liseuse de Plastic Logic

liseuse couleur onyx

Une technologie qui offre pour le moment des couleurs fades

Du côté de l’Europe, l’entreprise Plastic Logic a mis au point une technologie couleur pour écran à encre électronique existant.

Il s’agit d’un composant qui peut s’adapter sur un écran traditionnel E Ink. Malheureusement, les écrans couleurs sont assez limités (couleurs fades, densité de pixels bloquée à 150 PPI).

L’entreprise a ouvert une nouvelle usine pour assurez la commercialisation de sa technologie. Elle semble donc prête à recueillir les commandes des fabricants de liseuses. Onyx a même présenté un premier prototype (peu convaincant malheureusement).

Liseuse couleur : pas avant 2020…

Dans un article sur la lecture de bandes dessinées ebooks, on constate que l’arrivée d’une liseuse couleur pourrait permettre à la lecture de BD numérique d’enfin décoller.

D’après différentes rumeurs, il semble que les fabricants d’écran à encre électronique n’aient pas réussi à faire aboutir leur technologie couleur pour une commercialisation rapide.

Alors que nous sommes nombreux à attendre la liseuse à écran couleur (la vraie, pas celle avec 4 couleurs délavées), il semble qu’il va falloir s’armer d’une grande patience.

En effet, la technologie Advanced Color ePaper mise au point par E ink et permettant d’afficher jusqu’à 32 000 couleurs est bien au point depuis environ deux ans.

Pourtant, aucun appareil l’utilisant n’est commercialisé pour le moment. Pourquoi ?

Des sources proches de E Ink ont révélé au blog anglophone Good EReader que cette technologie n’est en réalité pas totalement maîtrisée.

Mais, toujours d’après ces mêmes sources, elle devrait être enfin proposée aux fabricants dès 2019/2020 quand l’Advanced Color ePaper sera totalement fiabilisé.

L’autre problème c’est que la société E Ink vise un marché beaucoup plus gros que celui des liseuses avec ses nouveaux écrans couleurs : celui de la signalisation.

E Ink espère ainsi vendre aux entreprises qui créent ou utilisent des panneaux de signalisation ce type d’écran.

Un écran E Ink couleur de dernière génération au centre commercial Isetan Shinjuku de Tokyo

Un écran E Ink couleur de dernière génération au centre commercial Isetan Shinjuku de Tokyo

La première cible de l’entreprise n’est donc pas du tout celui du marché de la liseuse. C’est pourquoi on risque de ne pas voir une liseuse proposer ce type d’écran avant quelques années encore.

Mais qu’en est-il des autres technologie, comme celle développée par Amazon et appelée Liquavista ?

Et bien, nous n’avons pas plus de nouvelles et les rares vidéos de prototypes présents sur Youtube ont toutes plusieurs années !

Du côté de la technologie de Plastic Logic, on est dans la phase de commercialisation. Mais, c’est un nouvel acteur sur le marché et il va falloir un certain temps avant que les liseuses sortent de la phase de prototypage. De plus, je trouve que les couleurs n’ont pas encore un rendu satisfaisant – même si c’est un bon début.

liseuse couleur onyx

Un prototype de liseuse avec écran couleur Plastic Logic

Il ne reste donc plus que l’option CLEARink qui a brillamment fait la démonstration de ces prototypes il y a quelques mois (lire ici) et dont le récent partenariat avec Lenovo s’annonce très prometteur.

Présentée en novembre 2017, ce type d’écran peut afficher 4096 couleurs et propose un rafraîchissement suffisamment rapide pour jouer des vidéos.

La commercialisation semble donc assez proche et on attend de voir les premiers prototypes de Lenovo qui utiliseront un écran ClearInk.

J’espère donc me tromper, et l’année 2018 nous avait réservé de nombreuses surprises, mais je pense que la liseuse couleur n’est vraiment pas pour tout de suite… Malheureusement !

Alors bien sûr, toutes ces informations se contredisent un peu, mais il est véritablement difficile d’obtenir des sources fiables dans cette industrie ou le secret est très bien gardé.

Pensez-y : la première entreprise qui arrive à sortir un écran couleur pour liseuse fiable et beau aura accès à un marché beaucoup plus large que celui de la lecture numérique.

Il sera alors possible d’intégrer de tels écrans dans d’autres appareils comme les smartphones, les tablettes tactiles, les voitures et même – soyons fou – les téléviseurs.

En attendant, vous pouvez acheter une petite tablette tactile pour patienter et lire vos magazines et BD.

Vous pouvez maintenant trouver des tablettes couleurs très simples et pas chères qui ont également un filtre de la lumière bleue. On trouve des prix à partir de 50€ chez Amazon.fr par exemple et certains modèles à 100€ sont très convenables.

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